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触觉反馈”能否改善机械手臂的性能仍有待证明

        江阴天广科技有限公司一些科学家尝试把截肢者残肢中的神经直接同机械手臂连上,方式是在假肢内植入传感器,但是,如果脊柱受伤,会阻断肢体与大脑之间的信息传输。此前一项以猴子为实验对象的研究表明,在大脑中植入芯片,可以解决“链接”大脑与传感器的难题。匹兹堡大学医疗中心在科普兰大脑控制手掌知觉的区域植入电极,电流成功激活脑细胞。“这证明你获得了自然触感,”匹兹堡大学神经生物学家安德鲁·施瓦茨说。
加州理工学院神经科学家理查德·安德森的科研团队也在研究大脑控制假肢的技术。安德森认为,这项实验向“塑造触觉”迈出了一步,但目前只应用在一名病人身上,这种“触觉反馈”能否改善机械手臂的性能仍有待证明。美国宾夕法尼亚州男子内森·科普兰10多年前在一场车祸中重伤,导致身体大面积瘫痪,手臂无法运动。本月13日,他同总统巴拉克·奥巴马击拳、握手时却“毫无压力”,他是怎样做到的呢?
         原来,匹兹堡大学研究人员给现年30岁的内森·科普兰“安装”了一条堪比科幻电影《星际迷航》中“黑科技”的机械手臂。“这条机械手臂有着高精准度。”同科普兰握手后,奥巴马赞不绝口,直夸研究人员“真厉害”。
美国《科学转化医学》杂志13日报道,这项技术寻求“赋予”假肢触觉,是首次应用在医学研究中。去年3月,研究人员在科普兰大脑中植入微型芯片,使他能够通过脑电波控制安装在轮椅上的金属手臂,当机械手掌被碰触时,科普兰的右手也可以精准感觉到“压触或麻刺感”。研究人员说,即使蒙住双眼,科普兰也能准确感知哪根机械手指被触摸,准确率高达84%。
用脑电波控制假肢的技术并不新鲜,而利用大脑控制技术重塑知觉才“真厉害”。其实,人活动手臂时,不仅依靠肌肉,还依靠触觉,因为触觉可以使人用适当的力度自然地握住物体。“如果没有最基本的触觉,人们与物体发生相互作用时,比如捡起东西、操作工具,都会变得非常困难,”研究小组领头人、匹兹堡大学康复技术助理教授罗伯特·冈特说。
 
 
点击次数:  更新时间2016-10-16  【打印此页】  【关闭